On estime que la moitié des hommes souffriront de calvitie à un moment de leur vie. Les femmes sont également touchées par la perte de cheveux, puisqu’environ 40 % d’entre elles en subiront les conséquences après l’âge de 50 ans. Mais qu’est-ce qui cause la perte de cheveux exactement?

Qu’est-ce que l’alopécie?

La perte de cheveux, également appelée alopécie, est un problème de santé qui peut se manifester de différentes manières. Bien que l’alopécie touche principalement les cheveux, il faut savoir que tout type de poil peut être affecté. Ainsi, la forme que prend l’alopécie peut varier d’une personne à l’autre, que ce soit en termes de région touchée ou de sévérité de la perte de pilosité.

Chaque jour, nous perdons environ une centaine de cheveux. Cette perte est compensée par la croissance de nouveaux cheveux. L’alopécie survient lorsque la perte de cheveux excède la croissance de nouveaux cheveux, ce qui se traduit par une chevelure clairsemée ou des régions dépourvues de cheveux.

L’alopécie est un phénomène dont les conséquences physiques sont essentiellement de nature esthétique. Par contre, ses répercussions sur le plan émotionnel et sur l’estime de soi ne sont pas à négliger.

Qu’est-ce que l’alopécie androgénétique?

Le type d’alopécie le plus répandu est l’alopécie androgénétique, plus communément appelée calvitie. Les hommes en sont plus fréquemment atteints que les femmes. Chez les hommes, la calvitie se manifeste par une perte progressive des cheveux sur le dessus du crâne ou par un recul de la lisière des cheveux, au sommet du front. Chez les femmes, elle occasionne plutôt un éclaircissement de la chevelure.

L’alopécie androgénétique serait reliée à l’activité d’hormones sexuelles, les androgènes, dont fait partie la testostérone. Responsables du développement sexuel de l’homme, les androgènes servent également à réguler diverses fonctions chez l’homme et la femme. L’hérédité contribuerait aussi grandement à l’apparition de l’alopécie androgénétique.

Quels sont les autres types d’alopécie?

L’alopécie peut prendre d’autres formes. Par exemple, la pelade est un type d’alopécie qui survient lorsque le système immunitaire s’attaque au cuir chevelu, plus précisément aux follicules pileux. Elle entraîne la perte de cheveux par plaques dans diverses régions du cuir chevelu, qui demeurent ensuite dénudées. Dans certains cas plus graves, la pelade peut toucher l’ensemble des poils du corps.

La perte de cheveux peut aussi être d’origine cicatricielle. Ce type d’alopécie survient à la suite d’une blessure ou d’une brûlure, ou encore en conséquence de maladies qui causent une lésion au cuir chevelu, par exemple le psoriasis ou le cancer de la peau.

Par ailleurs, la perte de cheveux peut être associée à d’autres maladies ou à l’usage de médicaments, à la chimiothérapie ou à la radiothérapie. De plus, il faut savoir qu’un choc émotif important, un accouchement, une intervention chirurgicale majeure ou d’autres événements marquants peuvent provoquer une perte rapide et temporaire de cheveux. C’est ce qu’on appelle l’effluvium télogène. Dans ce cas, les cheveux repoussent habituellement dans les mois qui suivent l’événement ayant causé l’alopécie.

Comme vous pouvez le constater, la perte de cheveux peut avoir de multiples causes. Nous avons énuméré celles qui sont les plus fréquentes. En cas de doute sur la cause de votre perte de cheveux, mieux vaut en discuter avec votre médecin. Celui-ci pourra identifier le type d’alopécie qui vous touche afin de mieux orienter votre traitement.

Quel est le traitement médical de l’alopécie?

Si la perte de cheveux est provoquée par un problème de santé ou la prise d’un médicament, il conviendra peut-être d’enrayer d’abord la cause avant d’envisager quelque traitement que ce soit.

Différents types de traitements médicamenteux permettent de contrer la perte de cheveux. Ils se divisent en deux catégories, soit les traitements topiques (administrés par application locale) et les traitements oraux (administrés par voie buccale). Ces traitements visent à freiner la perte des cheveux ou à stimuler leur croissance. Dans les cas où l’alopécie ne répond pas à ces traitements, une greffe de cheveux peut parfois être envisagée.

Le choix du traitement dépend non seulement de la cause de votre alopécie, mais également de votre sexe et de vos caractéristiques personnelles. Bien que les traitements contre l’alopécie puissent apporter des résultats intéressants, ils ne permettent pas nécessairement de retrouver une chevelure telle qu’elle était avant la perte de cheveux.

Et qu’en est-il des suppléments pour la santé des cheveux vendus sans ordonnance? Sachez que même si ces produits peuvent donner des résultats chez certaines personnes, aucune étude scientifique n’a pu démontrer leur efficacité. Si vous désirez tout de même en faire l’essai, demandez d’abord conseil à votre pharmacien. Celui-ci pourra s’assurer que le traitement est compatible avec votre état de santé et qu’il n’interagit pas avec vos médicaments.

Votre pharmacien peut vous renseigner et vous conseiller sur le choix d’un traitement, les bénéfices escomptés, les modalités d’usage et les effets secondaires possibles.

Comment pouvez-vous améliorer la santé de vos cheveux?

Quelques trucs simples peuvent vous aider à prévenir l’alopécie ou à limiter son impact :

  • Abstenez-vous de fumer. Le tabagisme abîme vos cheveux, en plus d’y laisser une odeur déplaisante.
  • Évitez d’utiliser un séchoir à cheveux; mieux vaut laisser vos cheveux sécher à l’air libre.
  • Méfiez-vous des fers à lisser ou à friser, dommageables pour les cheveux en raison de la chaleur qu’ils dégagent et de la traction qu’il faut exercer pour les utiliser.
  • Limitez l’usage de produits irritants pour les cheveux, tels que les colorants, les solutions frisantes ou même les fixatifs.
  • Laissez vos cheveux détachés; l’usage d’élastiques ou de pinces à cheveux peut aggraver la perte de cheveux, surtout lorsque les cheveux sont fixés de manière très serrée.
  • Utilisez un shampoing doux pour vous laver les cheveux, et évitez d’utiliser une eau très chaude – privilégiez plutôt une eau tiède.
  • Protégez votre cuir chevelu du soleil à l’aide d’un chapeau.
  • Assurez-vous d’avoir une alimentation saine afin d’éviter les carences en magnésium, en zinc, en calcium, en fer et en potassium. En effet, il semblerait que ces éléments contribuent à la santé des cheveux.
  • Apprenez à gérer votre stress. Puisque le stress peut favoriser la perte de cheveux, l’application de techniques de gestion du stress, telles que la relaxation, peut vous aider à préserver la santé de vos cheveux.

 

Bien que la perte de cheveux soit souvent vue d’un mauvais œil, elle ne devrait pas être synonyme de catastrophe. Dans le cas où elle ne saurait être traitée par des modifications de vos habitudes ni par un traitement médicamenteux, ne désespérez pas! Il existe des mesures susceptibles de pallier les désagréments esthétiques de la perte de cheveux. En tout état de cause, informez-vous bien au sujet de l’alopécie, histoire de ne pas la laisser vous mettre de mauvais poil!

Voir la succursale près de chez vous!

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