Si l’adoption de saines habitudes de vie compte parmi vos priorités, les attraits d’une diète méditerranéenne sauront vous séduire.

Qu’entend-on par « diète méditerranéenne »?

Quand on pense aux pays méditerranéens, nous viennent tout de suite des images de plages de sable blanc, de verdure luxuriante parsemée de fleurs colorées, et d’hommes et de femmes à la beauté légendaire. C’est indéniable : cette partie du globe a de quoi faire rêver.

Qu’en est-il des habitudes alimentaires de ses habitants? La diète méditerranéenne suscite de l’intérêt en Amérique du Nord, comme ailleurs dans le monde. Elle est associée à un allongement de la longévité et à une amélioration de l’état de santé, démontrés dans le cadre d’études d’envergure.

Dans les faits, le terme « diète méditerranéenne » ne désigne pas une seule diète officielle. En réalité, il regroupe divers régimes alimentaires typiquement riches en fruits, légumes, céréales à grains entiers, légumineuses, graines et noix. Les poissons, les fruits de mer et la volaille constituent d’incontournables sources de protéines, alors qu’on dédaigne généralement la viande rouge, les plats transformés et les sources de gras saturés. L’huile d’olive y occupe une place prépondérante, tout comme le vin en quantité modérée.

Comment expliquer les bienfaits de la diète méditerranéenne?

Pourquoi l’espérance de vie est-elle plus longue dans la région de la Méditerranée? La réponse n’est pas encore tout à fait claire. Il est naturel d’associer l’exceptionnelle longévité des gens qui vivent aux abords de cette mer magnifique à leur alimentation. En effet, il y a lieu de se demander si leur diète basée sur la simplicité, la modération et la qualité des aliments explique à elle seule l’allongement de l’espérance de vie de ces spécialistes de l’art de vivre.

Selon certains chercheurs, la longévité serait positivement influencée par une combinaison d’éléments associés au mode de vie méditerranéen : la diète, certes, mais aussi l’activité physique régulière, un plus faible niveau de stress et un rythme de vie plus lent. Il a été avancé que le fait de prendre le temps de savourer les mets, en toute convivialité, pourrait aussi faire une différence.

Quels sont les bénéfices exacts d’adopter la diète méditerranéenne?

Selon les données disponibles à ce jour, l’adoption d’une telle diète comporterait de nombreux avantages sur le plan de la santé.

  • Diminution de l’incidence de diverses maladies :
    • maladies cardiovasculaires (ex. : infarctus du myocarde et accident vasculaire cérébral [AVC];
    • maladie de Parkinson;
    • maladie d’Alzheimer;
    • cancers du sein, de la prostate, colorectal et autres.
  • Réduction de la mortalité :
    • globale;
    • cardiovasculaire;
    • liée au cancer.
  • Abaissement des valeurs suivantes :
    • glycémie chez les personnes diabétiques;
    • pression artérielle chez les personnes hypertendues;
    • taux sanguins de cholestérol.

La diète méditerranéenne contribue également à l’atteinte et au maintien d’un poids santé.

Comment s’y prendre pour adhérer à la diète méditerranéenne?

Changer ses habitudes alimentaires peut constituer un véritable défi. Mieux vaut ne pas vouloir tout changer du jour au lendemain, et procéder plutôt par étapes.

Voici quelques conseils pour commencer :

  • Aromatisez vos plats avec de l’ail, de l’oignon, du jus de citron, des herbes aromatiques et des épices. Évitez le sel.
  • Utilisez l’huile d’olive abondamment dans vos recettes. Éviter le beurre et les autres corps gras.
  • Buvez beaucoup d’eau. Évitez les boissons caloriques et sucrées.
  • Optez pour des produits laitiers à plus faible teneur en gras.
  • Assurez-vous que les fruits et légumes prennent une grande place dans vos assiettes.
  • Partez à la découverte d’aliments qui vous sont moins familiers mais hautement nutritifs : poissons, fruits de mer, légumineuses, etc. Il est temps d’élargir vos horizons.
  • Intéressez-vous aux recettes à saveur méditerranéenne. Vous en trouverez sur Internet et dans de nombreux livres de recettes.
  • Songez à consulter un nutritionniste, afin de bénéficier des conseils et de l’expertise d’un spécialiste.

Lorsqu’on adopte la diète méditerranéenne, on devient en quelque sorte un artiste qui prend plaisir à mettre de la variété et de la couleur dans son assiette. Un plan de match plus intéressant que les régimes amaigrissants basés sur la privation… On complète la démarche en misant sur un mode de vie plus sain, c’est-à-dire actif mais relax. Vivre mieux, plus heureux, en meilleure santé et plus longtemps… Difficile de résister à cette idée, n’est-ce pas?

Pour plus d’information sur l’adoption de saines habitudes de vie et le maintien d’une bonne santé par la prévention, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien.

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